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Acerca de hdezsoto

El propietario es un hombre nacido en Cienfuegos, hace ya más de 77 años, con predilección por el pescado, los mariscos, el olor a salitre y bañarse en el mar aunque no es devoto de Oshún ni de algún otro orisha o santo. De procedencia humilde: padre chofer de alquiler (de los de antes) y madre costurera, tuvo hermana y hermano, todos ya fallecidos, y posibilidades –tras el 59– de estudiar una carrera universitaria. Ahora tengo hijos, nietos y sobrinos. Para el asombro de muchos, aún trabajo, asunto para mí muy importante, ante todo por sentirme útil. Lo de Café Mezclado. Aromas cotidianos tiene que ver con lo que piensa, recuerda, siente y aprecia uno que ha sido estudiante (desde la primaria hasta estar a punto de terminar un doctorado en ciencias), trabajador azucarero en tres provincias, profesor universitario, director de un periódico provincial, funcionario del Partido, vicepresidente de la televisión cubana y editor-jefe de la revista Bohemia mensual y del sitio web Bohemia digital. Sí, Café Mezclado por lo diverso de los artículos que aquí pienso poner: míos, de amigos u otros sitios, y de cuantos temas estime conveniente, siempre con valores apreciables. Y Aromas cotidianos porque algunos de esos textos van a surgir cada día por los encuentros, desencuentros, evocaciones y sueños. Aquí pondré todo a su disposición, para tratar de divertirnos y aprender un poco más. Le agradeceré su opinión sobre lo visto. Gracias.

La revista Bohemia y Jorge Alfonso

Por Pedro Hernández Soto*

Jorge Alfonso 1

Jorge en 1972. Si viera ahora esta imagen sonreiría e hiciera algún comentario jocoso. Foto Bohemia.

En las décadas de los años 40 y 50 la revista Bohemia era para los cubanos algo así como un fiscal social íntegro quien fustigaba cada semana los desmanes y venalidades gubernamentales, sufridos por un pueblo que había estado a punto de conquistar su soberanía, primero a fines del siglo XIX por las guerras independentistas libradas por el Ejército Libertador y después en la década del 30 por los hombres que derrocaron la feroz dictadura de Gerardo Machado.

Aquella real y dura historia vivida por los cubanos, unida a las decepciones sufridas con los podridos gobiernos auténticos y el despotismo instaurado por el batistato, relatados y discutidos en el semanario de mayor circulación de Cuba de la entonces puntual publicación, hacían para mí -en la infancia y juventud durante los años mencionados-, un fetiche, una brújula, y quizás siempre el portador de una acusación sopesada y a la vez sentencia justa y soberana. Era así como yo la veía.

Por eso cuando en el 2000, ya jubilado, su director José Fernández Vega me llamó a integrar las filas de la revista, no demoré en aceptar: era un honor. Ingresaba en la institución periodística más querida y respetada por el hombre y la mujer que me criaron y educaron, mi padre, y mi madre. Pero en la vida todo tiene su final y mi estancia allí también lo tuvo.

El pasado martes 10 el colectivo de Bohemia celebró 108 años de la salida ininterrumpida de la institución. Y mañana viernes 13 será el quinto aniversario de la pérdida de un hombre que aportó mucho, muchísimo, a las páginas deportivas de la editora: Jorge Chacón Alfonso, quien firmaba como Jorge Alfonso y algunos íntimos le llamaban El Yoyo.

Fue un cubano modesto, magnífico periodista, amigo y dirigente sindical. Nació en las casitas de Kholy (calle 27 entre 24 y 26 apto 80, Vedado), en 1945; y cuando lo conocí vivía sin salir del barrio en 25 y Zapata, en un pequeño apartamento de un cuarto. Su padre lo reconoció en 1992, por eso no mantuvo buenas relaciones con él y nunca usó el primer apellido en su firma profesional sino el de su mamá: Alfonso.

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El marketing turístico a partir de la visita de Obama

Por Pedro Hernández Soto

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Manuel Marrero Cruz, ministro de Turismo de Cuba, inauguró una FITCuba 2016 con record de asistencia

Concluye la Feria Internacional de Turismo FITCuba 2016 que ha tenido como sede el Hotel Tryp Habana Libre. Ha sido un buen evento para nuestra industria del ocio, más de 2 000 delegados de 50 países, alrededor de 170 periodistas especializados y tan solo de Estados Unidos unos 200 empresarios.

En cuanto a la “industria sin chimeneas” la más reciente sesión de la Asamblea Nacional del Poder Popular –efectuada en diciembre 2015- y el VII Congreso del Partido Comunista de Cuba –el pasado mes de abril- trajeron buenas noticias y alentadores pronósticos. Por FITCuba 2016 conocimos se espera, en el actual año, crecer hasta 3 millones 800 mil vacacionistas: hoy nos han frecuentado más de un millón y medio, lo que arroja un crecimiento del 13,5 % para el período.

Las estadísticas son muy alentadoras: tenga usted en cuenta que  el año anterior viajaron a Cuba más de 161 000 estadounidenses, en tanto en el calendario en curso lo han hecho aproximadamente 94 000. También se avanza en contratos de administración, inversión y comercialización. Pendientes están las lógicas medidas que pudiera tomar el Gobierno de EE.UU. para permitir a sus ciudadanos viajar a nuestro país y comerciar libremente entre ambos.

Pero estimo nuestras previsiones quedarán cortas con respecto a la realidad. La Isla está en un momento de máxima presencia en todos los medios del mundo y lo más llamativo: sin una campaña publicitaria orquestada, sino sencillamente por la serie de actividades importantes que se han desarrollado en apenas 60 días.

En febrero pasado, al comentarle a un amigo cubano residente en Bélgica sobre la próxima visita de Barack Obama y la actuación de The Rolling Stones, me dijo: “Cuba es la pasarela de moda”.

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Publicado por en 05/05/2016 en turismo, Uncategorized

 

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Despedimos a Eugenio

Por Pedro Hernández Soto*

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Presidencia de asamblea universitaria. De I a D: Agustín Broche, Marcos Abreu, Eugenio Urdambidelus, Sidroc Ramos, René Anillo y otros compañeros

Llegué con suficiente antelación al Cementerio Colón y me concentré en recordar muchos pasajes de la vida de Eugenio Urdambidelus López. Fue el pasado martes 26, cuando caía la tarde, de pronto el sol se perdió al nublarse el cielo mientras una ligera brisa arrastraba las flores de una ceiba cercana ¿homenaje póstumo del árbol sagrado de los yoruba? Me sumergí en el silencio característico de los camposantos en tanto pensaba y valoraba.

 

Eugenio nació en una instalación médica de Cienfuegos aunque su residencia era San Juan de los Yeras . En este último lugar su familia, sobre todo su padre, poseía varias colonias de caña que sumaban cerca de un ciento de caballerías de tierras, decenas de inmuebles y un banco financiero.

En 1953 comenzó su vida laboral en la entidad bancaria propiedad de la familia y a la vez matriculó en la Universidad Central Marta Abreu de Las Villas (UCLV)  en 1955.

Participó de modo destacado en la Huelga General Azucarera de ese año, dirigida por Armando Fleites, entonces presidente de la Facultad de Medicina de La Habana, y los dirigentes obreros Conrado Bécquer y Conrado Rodríguez, ocupando la iglesia de su pueblo natal para convocar a los vecinos con el repique de las campanas, y dirigirles el mensaje opositor.

Allí  se incorpora en 1956 a las Brigadas Juveniles del 26 de Julio mientras en la UCLV forma parte del Comité Pro-Federación Estudiantil Universitaria (FEU) de los Alumnos de Ciencias Comerciales que presidía el posterior mártir de la Revolución Ramón Pando Ferrer. Activo en el cierre de la Universidad Central el 27 de noviembre y al año siguiente forma parte del Comité Pro-FEU de la Universidad. Integró el grupo que ocupó la Universidad el 22 de mayo, y todos estos actos promovieron el reconocimiento de la FEUC en el centro del país.

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Publicado por en 29/04/2016 en Uncategorized

 

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Girón en la Universidad Central Marta Abreu de Las Villas

Por Pedro Hernández Soto*

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Una exhuberante vegetación junto a una bien concebida arquitectura crean el entorno apropiado para la sobresaliente población del  centro docente villaclareño

Había regresado a la Universidad en enero de 1961 para comenzar los estudios de Ingeniería Química, tras pasar los anteriores tres meses en la Limpia del Escambray. La interrupción de la anterior matrícula en la Escuela de Peritos Químicos Azucareros tuvo dos causas principales: el incorporarme al combate contra los contrarrevolucionarios alzados en el macizo montañoso del Escambray,  tras las traiciones del ex presidente de la FEU villareña Porfirio Remberto Ramírez (El Negro Ramírez) y el ex rector Pedro Oliver Labra así como la decisión de cursar una carrera universitaria superior.

Aún no había comenzado la beca universitaria por lo que me alojaba en una pequeña habitación existente bajo el antiguo tanque de agua del centro (la casita del maíz, le llamaban), muy cerca del chalet que albergaba un incipiente Jardín Botánico. Lo compartía con tres estudiantes orientales, dos de Ingeniería Eléctrica -de apellidos Berdión y Marturell-, otro de Agronomía -Jorge Horsford-, y un instructor de teatro llamado David Salvador. Allí clavé un par de puntillas en las paredes y de estas colgué los percheros con mis dos o tres modestas mudas de ropa; el catre donde dormía no sé de donde salió. Mi desayuno era un buche de leche condensada; el almuerzo lo tenía a precio muy módico gracias a los directivos de los obreros de la construcción que erigían a pasos acelerados muchos de los bellos edificios que hoy disfrutan los educandos de la Ciudad Universitaria Abel Santamaría; y la comida era lo que apareciera en la finca de la institución.

Se produjo el ataque sorpresivo a nuestras bases aéreas el 15 de abril y los milicianos de la Universidad respondimos al llamado del Comandante en Jefe de movilizarnos ante una inminente agresión mercenaria. El mando de nuestro batallón universitario lo tenía Eugenio Urdambidelus López, presidente de la FEU y estudiante de Economía, procedente de familia rica, con quien había logrado una buena empatía que pronto se convertiría en una gran amistad.

El día 17 por la mañana salí de mi improvisado albergue a cumplir mis deberes docentes totalmente desinformado, pero me enteré con rapidez del desembarco mercenario. La orden recibida fue concentrarnos en el Teatro Universitario. Justo cuando llegaba al hemiciclo arribaba Eugenio. Estaban allí también Rodolfo de las Casas (Casitas) combatiente de la Columna 1 del Comandante en Jefe y José García Bertrand (Pepe El Cura o El Curita), ambos dirigentes de los estudiantes en la provincia. Ellos tres se reunieron y tomaron determinaciones. Según me manifestó Pepe, Casita y él habían sido citados dos días antes por el comandante Juan Almeida Bosque, a la sazón Jefe del recién creado Ejército Central, para asignarles la tarea de con un grupo seleccionado de estudiantes –pertenecientes a la UCLV, el Instituto de Segunda Enseñanza y la Escuela de Comercio-, bajo la dirección del Departamento de Seguridad del Estado (DSE), detener, trasladar y retener a los quinta columnistas –o sospechosos de serlo- de la provincia de Las Villas y mantenerlos a buen resguardo en la Universidad Central.

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Publicado por en 11/04/2016 en Cuba, Guerra, Revolución, Sociedad, USA

 

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“… y los mangos y los aguacates son deliciosos…”

Equipo baloncesto Inst. 2da. Enseñanza, Cfgos. 1956

1956, equipo de baloncesto en el patio del Instituto de Segunda Enseñanza de Cienfuegos. Delante. I-D. Rodolfo (Fito) Castellanos, Fausto Fernández, Efraín Quintana, Luis González Couceiro. Detrás. I-D. Orestes Reyna (Pericles), Pedro Hernández Soto, Agustín Gutierrez, René Perdomo, Gonzalo Villoro y Chuchín Peña. Ausente: Ricardo Pérez Sarría, hoy Gloria del Deporte.

Por Pedro Hernández Soto

Por supuesto, la foto mostrada trata de una época que describo y no tiene que ver -de modo directo- con el título de esta publicación realizada a partir del recuerdo provocado por un interesante reportaje de los amigos Tania Chappi Docurro y Raúl Medina Orama, publicado en Bohemia digital, llamado Jardín peculiar, referido a la necrópolis Tomás Acea, de  Cienfuegos. Después de “fotografiar” aquel escenario en tres apretadas páginas, es decir, tras mostrar los datos principales de su arquitectura e historia, y enumerar las tareas de restauración que allí se realizan bajo la dirección del grupo de Cementerios de la Oficina del Conservador de la Ciudad, culminan su información con un párrafo que me ha movido a exponerle una  anécdota, vivencia propia. Le reitero que soy cienfueguero, allí nací y me crié.

El parágrafo en cuestión dice así: “Aunque no nos animamos a probar la veracidad de afirmaciones como ¨los tamarindos más dulces de la zona crecen aquí, y los mangos y aguacates son deliciosos¨, nos convencimos de que entrar al Cementerio Tomás Acea no siempre es un viaje hacia la noche, sino un encuentro con otras facetas del pasado y de la creatividad humana”.

Ahora les cuento. Era la primera década de los años 50 del pasado siglo cuando cursaba el bachillerato en el Instituto de Segunda Enseñanza, ubicado en el recién inaugurado edificio situado en la entonces llamada Carretera del Junco, o de Rancho Luna, hoy Avenida 5 de Septiembre que entonces llegaba solo hasta el camposanto. Es un bello edifico de dos plantas, a cuyo frente le continúan dos alas laterales en ángulos de 90 grados, por lo que se asemeja a una U; hoy alberga la Escuela Provincial de Arte de Cienfuegos Benny Moré. Situada en lo alto de una pequeña elevación es una construcción bella, fresca, cómoda, bien realizada.

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Publicado por en 04/04/2016 en Amistad, Cuba, Deporte, Educación, Uncategorized

 

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El sofisma de Barack Obama

Por Pedro Hernández Soto

showobamaLas decisiones del señor presidente de los Estados Unidos de América con respecto a la eliminación de algunas medidas del bloqueo económico, comercial y financiero a Cuba, dadas sus potestades como ejecutivo, han confundido a muchos.

Lo más importante en este caso, la madeja de prohibiciones a ciudadanos, comerciantes, científicos, artistas, deportistas y otras profesiones de ambos países, a un intercambio normal y natural en esta Humanidad del siglo XXI, permanece casi inalterable. A confesión de partes, relevo de pruebas, reza el archiconocido axioma jurídico y es válido aplicarlo en este caso de las relaciones Cuba – Estados Unidos, tras las disposiciones ordenadas por el presidente norteamericano y anunciadas el 15 de marzo pasado por los departamentos del Tesoro y Comercio, y las valoraciones hechas por el secretario del Tesoro, hace tres días, sobre que el bloqueo restringe “muy, muy significativamente” los contactos entre Cuba y EE.UU.

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Tengo un amigo norteamericano…

Por Pedro Hernández Soto

banderas-cuba-estados-unidos-3Esto que hoy escribo no lo causa de modo directo la próxima visita del presidente Barack Obama a Cuba aunque este anuncio me lo trae de nuevo a la mente. Fue por los años 90 cuando conocí a mi amigo, llegó acompañando a su primo que hacía una multimedia como trabajo de diploma universitario, versado en la cosecha y manufactura del tabaco. Me lo presentó Rafa, un casi hermano, mulato, gordito, experto en la materia, de magníficas cualidades humanas que ya no está entre nosotros por esas injustas cosas de la vida. El protagonista de este escrito era entonces un joven también de muy buenos sentimientos y su dominio del idioma español facilitó la comunicación entre visitantes y anfitriones.

Conformé aquel equipo de trabajo aportando mis modestos conocimientos de la realidad cubana y de televisión. Me motivó la sencillez de aquellos “muchachos” por hacer una buena investigación así como promover un producto criollo, en medio del feroz bloqueo. Los acompañé a varios lugares y pude hacerles algunas recomendaciones. Como recuerdo me quedaron las amistades sólidamente desarrolladas, un bolígrafo y una extensión eléctrica amarilla que aún conservo en magnífico estado.

Después él regresó dos veces, siempre me localizó, y así visitó mi casa, conoció a mi esposa e hijos, e intimamos más pues compartimos, nos reímos, discutimos y aunque hace mucho tiempo que no lo veo se mantiene en el retablo de mis mejores relaciones. Un día nos fuimos al estadio a ver un juego de pelota donde mi nieto (hoy en la Serie Nacional) se destacó como jardinero central del equipo Cuba en su encuentro con el de México, en una edición del torneo infantil internacional ¡Que siempre brille el Sol! Hasta vio un desfile concentración en la Plaza de la Revolución un Primero de Mayo y por cierto quedó asombrado por aquella multitud entusiasta; aunque su primera sorpresa en nuestro país consistió en no ver soldados con armas largas ni blindados custodiando las calles, tal como se imaginaba nuestra realidad nacional según la información que disponía.

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