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Meyer Lansky el Zar de los casinos en Cuba

20 Jun

Por Pedro Hernández Soto

Meyer Lansky anciano

Meyer Lansky anciano

Dos delincuentes extranjeros han tenido tuvieron importantes relaciones con nuestro país: Meyer Lansky y Pablo Escobar.

Sus existencias se originaron en distantes lugares, tuvieron en común que provenían de familias humildes, se desarrollaron por el mismo camino del delito para el pronto enriquecimiento, se abrieron paso entre los bajos fondos; y en sus vidas se beneficiaron de Cuba, aunque de diferentes formas y en distintos momentos.

Los contrastes fundamentales radicaron en sus formas de vida y finales, muy diferentes.

Hoy nos referiremos a Lansky; prometo escribirle en fecha próxima sobre Escobar.

Meyer Lansky con diferentes edades

Composición fotográfica de Meyer Lansky con diferentes edades

Meyer Lansky  nació en Grodno, Rusia, el 4 de julio de 1902 y es recordado como uno de los principales gánsteres en la historia de los Estados Unidos de Norteamérica.

Comenzó su carrera criminal asaltando en las calles de New York y murió con casi 81 años, apacible en su cama (si es que la muerte puede catalogarse como tal), por cáncer de pulmón, el 15 de enero de 1983, en Miami Beach, La Florida.

Personas que le conocieron afirman que era un hombre que semejaba unos 73 años, usaba una barba blanca recortada, tenía cejas copiosas muy canosas que enmarcaban un rostro rosado, con una humanidad mediana (cinco pies y cinco pulgadas de estatura) y unas 160 libras de peso.

Se movía sin ostentaciones con todo el secreto posible. Se le achacó ser el transformador del crimen organizado en una gran empresa.

Como judío radical, a principios de los años 1930, al frente de su banda, perseguía, golpeaba y maltrataba a miembros del partido nazi y hasta los simpatizantes del nacional socialismo alemán. A fines de esa década ya tenía importantes casinos de juego en La Florida y Nueva Orleáns.

Durante la Segunda Guerra Mundial, fue todo un patriota (¡!) -en realidad era enemigo étnico de los nazis- pues participó en la Operación Underworld, organizada por la USNavy, cuando alistó a convictos y ex reclusos por delitos comunes o criminales, y rastreó infiltrados y quintacolumnistas alemanes.

Llegado a Cuba para regentear las inversiones de la Mafia, ya era un malhechor de altos vuelos. Lo calificaban como El financiero de la Mafia. Se asegura fue el creador de la mayor parte del sistema de lavado de dinero de la formación delictiva.

Es válido aclarar que desde mucho antes Las Vegas era el principal emporio de las apuestas, la prostitución y la droga en los Estados Unidos y quizás en el mundo, solo superado por el casino Monte Carlo superior por sus famosas competencias deportivas y fastuosos casinos y hoteles.

Se comenta que este gánster, en 1952, ofreció al entonces presidente de la República, Carlos Prío Socarrás un cuarto de millón de dólares si permitía el regreso a la más alta magistratura del país al general Fulgencio Batista .

A partir del segundo golpe militar (10 de marzo de 1952) del aforado golpista del 4 de septiembre de 1933, florecieron las apuestas, la prostitución y el narcotráfico.

Las relaciones militar-gángster “venían de atrás”, desde cuando el cubano visitó Nueva York, a finales de los 40, durante el mandato gubernamental logrado por su primer golpe de estado.

Por 1955, el dictador instauró la Ley de Apuestas y  certificaba la licencia correspondiente a quien invirtiera un millón de dólares en un hotel o 200 mil en un nuevo club nocturno.

Cuentan que el déspota ofreció entonces a la Mafia la dirección de todas las apuestas que pensaba desarrollar. Lansky sería el administrador de aquel negocio con salario de 25 mil dólares.

Sobre el ejercicio de tal nombramiento su chofer, único guardaespaldas y valet, testimonió así al escritor Enrique Cirules: “Él dirigía el clan mafioso La Habana-Las Vegas en Cuba… Varias veces lo llevé a reunirse con Batista. Nunca pude saber lo que hablaba con él, ni lo que Lansky debatía con otros gángsteres”.

Ya radicado en La Habana el pandillero había salido de un trance difícil tras el dar al fin el visto bueno para el asesinato de su amigo Bugsy Siegel, condenado por tener elevadas pérdidas en la explotación de la costosísima inversión mafiosa del Hotel Flamingo en Las Vegas.

Y escribo al fin pues en tres ocasiones anteriores había desaprobado la desaparición física de su compañero, dándole nuevas oportunidades para recuperar las gruesas sumas de dinero perdidas.

La reunión para discutir ese asunto se dio en La Habana, en 1947. Siegel fue ultimado en Beverly Hills, California, el 20 de junio de 1947. A las pocas horas de su muerte un grupo de enviados por el financiero de la mafia se apoderó de la regencia de la instalación. Después de ello  el floreciente negocio se mantuvo tributando ingresos a Lansky durante 20 años.

Bajo la regencia del bandido aparecieron los lujosos casinos de juego que hicieron época como los de los cabarets Montmartre, Tropicana y Sans Souci; y se reprodujeron en hoteles como Nacional, Sevilla-Biltmore, Comodoro, Deauville y Capri. Se preparaba otro en el lujoso Chalet de Valle, en Cienfuegos, anexo al flamante hotel Jagua. Se fundó una escuela de dealers y se enviaron alumnos a Las Vegas para su especialización.

En 1957, Meyer y Fulgencio realizaron la inversión del hotel Riviera donde el mafioso solo aparecía de modo oficial como arrendador del espacio para la sala de juegos y otros locales.

Se instalaron en el territorio nacional cerca de diez mil máquinas tragamonedas (o ladronas de un solo brazo) regenteadas por el cuñado del sumo mandatario, general Roberto Fernández y Miranda, además director general de Deportes, quien también lucraba con los parquímetros de la capital.

Un ambicioso proyecto comprendía una cadena de hoteles con sus correspondientes casinos, y repartos, a lo largo de la costa norte, entre La Habana y Varadero, y una planta eléctrica. Con esos fines se construyeron el túnel de La Habana y la Vía Blanca; se adquirieron tierras al oeste de la capital y urbanizaron futuros repartos desde Colinas de Villareal hasta Brisas del Mar.

En las primeras horas del primero de enero de 1959 huyeron el déspota Batista y sus principales sicarios por el aplastante avance de las armas rebeldes.

Una huelga general revolucionaria convocada por el comandante en jefe Fidel Castro Ruz echó por tierra todos los intentos de las hasta entonces clases gobernantes regenteadas por la Embajada de USA en Cuba, de preservar el status quo existente a partir de creaciones de juntas militares de gobiernos y otras artimañas.

Entre las primeras intervenciones del Gobierno Revolucionario estuvieron las propiedades de Batista y sus testaferros.  Al año siguiente de la victoria popular, en octubre, se nacionalizaron  todos los casinos y hoteles, y canceló la inmoral Ley de Apuestas.

La corrupta Renta de la Lotería pasó a ser el ingreso principal del Instituto Nacional de Ahorro y Viviendas, organismo encargado de aliviar la muy difícil situación de las moradas, sin afectar las paupérrimas finanzas heredadas.

A partir del triunfo de la Revolución el gángster ruso-americano perdió su poder. Escapó a los Estados Unidos. Intentó exilarse en Israel amparándose en la Ley del Retorno pero le fue denegado. Residió el resto de su vida en La Florida.

Lo cierto es que Meyer Lansky en la práctica fue un ser oculto: pasando inadvertido y hasta con escondites desconocidos; no se presentaba en público; nadie estaba autorizado a llamarlo por  teléfono; incapturable para todo el mundo; no dejaba pistas ni dejó escritos tales como cartas o documentos.

Es comprensible que a partir de su secreta existencias sean varias las versiones sobre su fortuna personal: mientras algunos le aseguran dificultades, la revista Forbes un año antes de su muerte le adjudicaba unos 100 millones de dólares y el FBI le calculaba unos $300 millones escondidos en cuentas bancarias.

Tales dineros nunca aparecieron, solo dejó en su testamento cincuenta y siete mil dólares.

Trabajos relacionados:

Barones de la mafia

 
 

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10 Respuestas a “Meyer Lansky el Zar de los casinos en Cuba

  1. Jorge Hughes

    21/06/2013 at 1:13 PM

    Meyer Lansky fue el cerebro y el director ejecutivo de esta ampliación. Era desde hacía unos años el financiero de la Cosa Nostra, el tipo que había inventado el principal sistema de lavado del dinero negro de las familias mafiosas. En los años 1940, junto a Bugsy Siegel, convenció a los capos para que invirtieran en la incipiente ciudad del juego de Las Vegas, empezando por el hotel y casino Flamingo. En la década siguiente, junto a Lucky Luciano, llevó esa fórmula a la Cuba de Batista. Así nacieron, entre otros, el Montmartre Club, el Cabaret Sans Souci y los hoteles y casinos Riviera, Nacional, Sevilla-Baltmore, Commodoro, Deauville y Capri.

     
    • Gianfranco Agostinone

      01/08/2013 at 7:33 PM

      Hola el que escribio el reportaje debe de ser un Cubano??

       
      • hdezsoto

        02/08/2013 at 11:04 AM

        Señor Gianfranco Agostinone, claro Que soy cubano. Nacido y criado aquí. Puede leer mis datos biográficos en EL PROPIETARIO.

         
  2. Wendell R. Knight

    06/07/2013 at 1:05 AM

    Sus miembros, llamados camorristi, se relacionaron con actividades de contrabando, chantaje, soborno, robo y asesinato. Saquearon y aterrorizaron al país durante muchos años. Después de siglos de evolución, saltaron a la luz pública hacia 1830 . La Camorra prosperó durante los desórdenes que se produjeron en Italia en la lucha por la unificación. La organización se alió con las fuerzas del nacionalista italiano Giuseppe Garibaldi y contribuyó a expulsar a la casa reinante, los Borbones, del país. En el periodo que siguió a la unificación de Italia (1870), se llevó a cabo un breve e infructuoso intento de emplear a los camorristi en el cuerpo de policía. La Camorra continuó sembrando el temor por la nación y prácticamente gobernaban la ciudad de Nápoles a comienzos del siglo XX . Su poder se debilitó enormemente cuando sus miembros fueron acusados de asesinato y llevados a juicio en 1911 . Esta asociación fue eliminada en 1922 por el gobierno fascista de Benito Mussolini . No obstante, bandas criminales similares a la Camorra siguieron operando en Nápoles, aunque desde 1984 , las confesiones de algunos jefes camorristas «arrepentidos» han llevado a la desarticulación de parte de la infraestructura que habían vuelto a desarrollar desde los años 60 .

     
  3. Gianfranco Agostinone

    01/08/2013 at 7:37 PM

    Lo mas Ironico de este reportaje como hoy estan los paises con Casinos? Como esta Cuba?
    Aparte que pronto se abriran casinos en Cuba nombrada ya la proxima Macao!! Siempre los reporteros agrandan las cosas! Usted señor reportero o quien escribio el articulo…conocio a Meyer Lansky?

     
    • hdezsoto

      02/08/2013 at 11:16 AM

      Señor Agostinone: No se si usted sabe que Cuba está sosteniendo una pelea contra USA, por su soberanía, hace más de 50 años. Soportando un bloqueo económico, financiero, político, científico, comercial, deportivo, de todo tipo. Cuba avanza con las dificultades que le impone este gran enemigo y sus aliados como Italia quien aún se cree un país colonialista pese a ser vasalla además de Alemania, Francia e Inglaterra; triste papel actual de un país con una historia grandiosa. Claro que no conocí a Meyer Lansky. ¿Estuvo usted en Cuba en aquella época? Yo sí, vivía aquí. ¿Fue usted amigo del dictador general Fulgencio Batista y Zaldívar y sus sicarios? ¿Sabe usted cuántos jóvenes cubanos fueron asesinados por luchar contra aquel sistema de corrupción? No quiero para mis hijos, nietos, demas familiares y amigos un país como aquel. Le invito a leer algunos materiales periodísticos sobre la época; búsquelos en
      http://www.bohemia.cu/moncada-60-aniversario/portada.html
      Gracias por su atención. Saludos,
      Pedro Hernández Soto

       
  4. Gianfranco Agostinone

    04/08/2013 at 4:19 PM

    Estoy de acuerdo en casi todo. Menos en la falta de libertad que ha tenido el Cubano desde el 1959. Donde tenian un paredon y mataban a todos los que querian ser libres. De todas maneras reciba un cordial saludo sabiendo que usted es una persona noble..
    P.d. En estos 50 años donde usted ha vivido recluido en esa bella tierra (que conoci) donde hay un solo patron a lo mejor no supoque Italia es la unica Nacion que no tiene ni ha tenido colonias…

     
    • hdezsoto

      06/08/2013 at 11:36 AM

      Señor Gianfranco: Matamos a quienes tenían sobre sí delitos tales grandes crímenes de guerra, no linchamos ni colgamos a nadie de postes públicos como le sucedió a Mussolini tras el derrocamiento del facismo. Todos tuvieron juicios justos, al igual que los asesinos bastistianos aprisionados como invasores en la batalla de Playa Girón (o Bahía de Cochinos) quienes habían encontrado refugio seguro en los Estados Unidos Unidos de Norteamérica, tras huir de Cuba después del triunfo de la Revolución pues tenían esas grandes deudas con el pueblo, me refiero a asesinatos y crímenes. La revolución nunca ha asesinado a nadie, no ha torturado a nadie.
      Soy hijo de familia humilde, ninguno ha sido fusilado, ninguno está preso, ningun ha delinquido, casí todos son profesinales universitarios, cada quien tiene su trabajo. Es verdad somo pobres, no tenemos mansiones, ni quintas, ni grandes fábricas o fincas por el contrario tenemos muchos problemas económicos y nos esforzamos por resolvernos. No nos avergüenza, no nos abochorna, pues somos dignos, independientes, soberanos. Recuerde que nos liberamos del yugo colonial cuando ya España tenía esta única “propiedad” y empeñó aquí, según ellos mismos “la última peseta” y “el último soldado”. entonces si hubo muertos por hambre en Cuba. Fue una guerra de machetes y palos puntiagudos sostenidos por hombres hambientos y semidesnudos contra fusiles mauser y cañones, manejados por hombres bien alimentados y uniformados.
      Nos enorgullemos que haber participado en guerras libertarias en nuestra isla y otras regiones. En estas últimas no tenemos una fábrica, un puerto, una mina, un pozo de petróleo, allí solo quedó la tierra abonada por la sangre de cubanos, todos nuestros sublimes muertos son abrigados por la Patria que los vio nacer y les pidió ese scrificio supremo. Ayudamos a mantener la independencia de Angola y fuimos partícipes en la liberación de Namibia y la erraciación del aparheit en SudÁfríca; tan solo pagamos una parte de la deuda con nuestros ancestros. Tenemos una ríquísima hstoria de solidaridad y sería inmodesto detallar más.
      Gracias por su atención.
      Pedro

       
  5. Frank Pupo

    16/09/2015 at 5:48 PM

    Hola Pedro:
    Dejame annadir par de detalles, Primero sobre el comentario de Knight, un poco fuera de contexto, porque el articulo no es una historia de “La Cosa Nostra”, que aunque se asocia con Sicilia y su lucha contra Francia por los campesinos y hacendados es un fenomeno del sur atrazado de Italia. El sur Italiano conocido por los nortenos como “terroni” o terrones de tierra, por su desarrollo unicamente agricula cuando el norte es mucho mas industrializado fue donde nacieron muchos grupos delinquentes. Nace la camorra Napolitana (en Napoles por supuesto), la mafia Calebresa tambien celebre y fundamentalmente la mundialmente famosa mafia siciliana, y se dice en sicilia nace la palabra mafia para nombrar las agrupaciones criminales que fundamentalmente vivian de la extorsion. Se dice entre otras hipotesis que la palabra MAFIA es al acronimo de Muerte a Francia Italia Anhela.
    Segundo, como dato historico, en Miami Beach tambien murio de sifilis en la decada del 60, Al Capone (Alphonsine Capone) el clasico primer Capo di tuti Capi de la mafia de Chicago (la mayor antes de la de New York) que crecio bajo la ley seca (por eso muchos afirman que se debe legalizar la droga para bajar el precio, especialmente en Centro-America).
    El celebre personaje de Mario Puzo (Don Corleone, Vito Corleone) fue basado en Lucky Luciano y Meyer Lanski (una mezcla).
    Y tercero antes de viajar a Israel va a Cuba a tartar de sobornar al incipiente gobierno revolucionario y lo botan de Cuba (se recrea en la pelicula sobre el cuando los barbudos lo reciben jugando golf en el Hotel Nacional de verde-Olivo y el llega con una maleta de dinero y se la tiran de vuelta).
    Puzo recrea eso mas artisticamente cuando Tom Hagen le dice al Michael al ver un revolucionario inmolarze que la revolucion necesariamente triunfaria, y no compran los hotels en la Habana
    Saludos
    Frank

     

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